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NORTH COAST 500 / Verso il nord della Scozia, a due o quattro ruote

ITINERARIO IN MACCHINA. Consiglio 5 giorni. IN BICICLETTA: dipende dalle abilità.




Questo percorso in auto è l'equivalente scozzese della Route 66 statunitense ed è assolutamente un must, per i più avventurosi. Rilanciata recentemente, la strada turistica North Coast 500 (NC500) promette di premiare coloro che la percorrono con un'esperienza scozzese superlativa: imponenti montagne, laghi misteriosi, spiaggette segrete, castelli fiabeschi.


La North Coast 500 (NC500) è una strada panoramica lunga oltre 830 chilometri che inizia e finisce al Castello di Inverness. Il percorso raccoglie tutti gli elementi migliori delle Highlands settentrionali, seguendo strade costiere selvagge, cittadine storiche come Ullapool e graziosi villaggi sul mare. Puoi anche fare tappa a John O'Groats, famosa per essere la punta più a nord (o quasi) della Gran Bretagna.

Puoi scaricare la piantina del percorso della NC500 o ritirarne una copia presso i centri di informazioni turistiche Visit Scotland.


Cosa posso vedere e fare lungo la strada?



Questo, ovviamente, dipende dai tuoi interessi. Qui troverai proprio di tutto, sia che tu sia alla ricerca di rari esemplari di fauna selvatica, di sport estremi e di cibi e bevande particolari, sia che tu voglia semplicemente ammirare panorami che regalano la gioia di vivere.

Ad esempio, potresti procedere con calma verso l'Isola Nera (che non è affatto un'isola, ma una penisola) dove potrai rimanere incantato alla vista delle splendide valli, assaggiare deliziosi frutti di bosco e sederti in baie soleggiate a osservare i delfini. Un'atmosfera magica, non trovi? E le sorprese non finiscono qui!

A Wester Ross puoi costeggiare la Bealach na Ba, uno splendido litorale che ti regala vedute impareggiabili fino alle Ebridi Esterne (nelle giornate limpide). Se scegli il momento giusto, puoi anche festeggiare nei campi e partecipare al festival musicale più rurale della Scozia, Loopallu,che si tiene ogni settembre. O se sei musicista ti consiglio i workshops del Feis Rois, festa della musica gaelica, che si tengono ad Ullapool il primo weekend di maggio di ogni anno.

Poi, oltre la frastagliata costa nord orientale puoi raggiungere Caithness. Qui troverai una vera residenza estiva reale, il Castello di Mey, vivaci porti di pescatori e una ricca varietà  di cibo e bevande. Apprezza la gastronomia contemporanea scozzese a base di prodotti locali in ristoranti come No.1 Bistro, che sorge sulla strada più corta del mondo!

E se sei un appassionato della serie televisiva storica Outlander, non perderti il campo di battaglia di Culloden a Inverness. Soffermati in silenzio sul campo. Non e un setting cinematografico, li vi persero la vita in 40 minuti due migliaia di highlanders a colpi di cannoni, moschetti e baionette.

Quanto tempo ci vuole per percorrere tutta la strada?

Consiglio di riservare almeno 5-7 giorni per esplorare la NC500, anche se ti sembrerà  comunque di non avere mai abbastanza tempo.


Posso percorrerla a piedi o in bicicletta invece che in auto?

Assolutamente! Ci metterai un po' di più, ovviamente, ma gli esploratori più intredipi adoreranno la sfida! Ecco un itinerario per ciclisti lungo la NC500.




Qual è il momento migliore dell'anno per percorrerla?

Il tempo è variabile in Scozia, come nel resto della Gran Bretagna, ma le temperature più miti di solito si hanno da aprile a ottobre. Se vieni in estate, ti consigliamo però di portare con te dello spray contro gli insetti, per tenere lontani i fastidiosi moscerini scozzesi.


Ci sono alloggi lungo la strada?

Certamente! Ci sono tantissimi posti che ti aspettano per accoglierti con la calorosa ospitalità  scozzese, da lussuosi alberghi in antichi castelli a locande a gestione familiare. In alternativa, perchè non monti una tenda? In Scozia è consentito il campeggio libero.

Consiglio prenotare l'alloggio con largo anticipo, soprattutto nei mesi estivi. La bellezza della strada ti porterà  a viaggiare lontano dagli itinerari turistici più famosi, passando spesso per villaggi tranquilli e B&B isolati.

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